世間好物不堅牢,彩雲易散琉璃脆。

“跪舔”五年后 谷歌终于有望将DeepMind融入

横扫围棋界的英国人工智能公司DeepMind有了新家:健康。随着此前约定的五年收购期限临近,谷歌也正重新审视DeepMind的价值。

11月14日, DeepMind宣布旗下的健康部门DeepMind Health以及负责推进“Streams”(帮助医生更快识别和诊断患者病情的移动APP)团队将调整合并到Google 最新成立的“Google Health”部门中,原子公司DeepMind Health将不再作为独立品牌存在,但DeepMind的其他部门仍将保持独立。

DeepMind的博客原文写道:“我们很高兴能够在DeepMind和谷歌的这一旅程中发挥自己的作用,为世界各地的患者和临床医生服务”,“作为一个研究机构,DeepMind将继续与学术界,NHS及其他地区的合作伙伴一起开展基础健康研究。在未来几年,我们期望人工智能帮助科学家在从蛋白质折叠到图像分析等各种问题上取得变革性进展,从而可能改善医学诊断,药物发现等等。”

英国金融时报对此分析称,DeepMind Health转移到谷歌麾下将使得其旗舰应用程序Streams更好地扩张。

合并DeepMind前后,Google的板块变化(数据来源:CBinsights,动脉网制图)合并DeepMind前后,Google的板块变化(数据来源:CBinsights,动脉网制图)

“Google对我们来说是一个至关重要的合作伙伴,从数据中心的能源效率到Android电池寿命和Google Play,我们与他们密切合作”,DeepMind首席执行官Demis Hassabis对金融时报表示,“而现在,我们有了更多的合作,这也反映出我们的技术更驱成熟这一事实”。

但这一收购举措也引发了有关英国患者数据处理的敏感问题,不少媒体和相关业界人士担心,把Streams应用团队交给Google,似乎违背了DeepMind在2016年7月被发现非法持有英国人民医疗健康信息后发表的言论——“DeepMind从Google自主运营,我们从一开始就明确表示,患者数据在任何阶段都不会与Google帐户,产品或服务相关联或关联。”

据悉,Streams与Royal Free NHS Trust签订了为期五年的协议,允许他们使用经过Streams处理的160万英国患者数据,与此同时,Streams最近还与Taunton和Somerset Trust签署了另一项协议。

Google接下来着重要注意的也许就是数据隐私问题,毕竟,对于搜索引擎占很大业务板块的公司来说,消费者对谷歌保留个人数据隐私能力的信任至关重要。

CBInsights的Krishnan先生表示,“DeepMind已经在NHS的后端建立了一个新的能让第三方接入其中的IP基础设施”,“这是一个有利可图的机会,但也是最难扩张的机会之一,因为它们必须融入医院,而这将是一个漫长而艰难的过程。”

以击败AlphaGo而名声大噪的DeepMind成立于2010年,总部位于英国伦敦,目前拥有700多名员工,他们的研究方向是开发通用自我学习算法,并2014年被谷歌以闪电般的速度及4亿的价格收购。当时,这一交易的竞争对手还有。

根据新智元在去年年初编译的对谷歌、、Facebook、等巨头间的AI实力的分析,以及结合之前Yann LeCun关于几家公司谁的AI最强的回答,DeepMind被认为是科技公司里AI研究领域的No.1,其领先之处表现在论文的发表数量和覆盖领域,以及人才梯队方面。

但值得注意的是,在AI领域,研究成果与商业化之间仍然存在一条鸿沟,即便是有领先算法的DeepMind也不例外。

根据2017年10月英国政府发布的资料显示,DeepMind在2016年亏损1.235亿英镑(约合1.62亿美元),虽然其母公司Alphabet同年总盈利为190亿美元,但1.62亿美元不算是小的数额了。

此外,由于DeepMind的法律费用也在飙升,从2015年的144881英镑增至658144英镑。据外媒猜测,这高幅度上升的背后,可能和DeepMind被发现非法持有英国人民医疗健康信息有关。

英国金融时报早在今年6月就报道称,Alphabet已经开始质疑DeepMind烧钱的合理性,并敦促其尽快说明商业模式。

外界猜测,这或许是此次DeepMind愿意将其健康业务并入Google Heatlh旗下的原因,毕竟此举确实能够帮助其进一步开发商业用途研究,即便在前些年与Google的关系越来越弱后,DeepMind仍旧愿意重回Google的怀抱。

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